Estamos cada vez más cerca de completar la transición energética

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La energía es el eje de la prosperidad económica, con la seguridad energética, la fiabilidad y la asequibilidad como condiciones previas para un crecimiento sostenible. ¿El sistema energético de hoy está evolucionando de una manera que garantice estas condiciones previas?

Hoy, la escena energética global está en un estado de cambio, con una serie de cambios a gran escala que transforman las perspectivas para el sector energético global. Estos cambios incluyen avances tecnológicos -como se observa con los costos cada vez más bajos de la energía solar fotovoltaica o la revolución de la pizarra de Estados Unidos-, así como los cambios económicos, demográficos y normativos a medida que China avanza hacia un nuevo modelo económico y una combinación energética más limpia, y como la India una parte cada vez mayor del crecimiento global de la demanda.

Detrás de cada uno de estos cambios se encuentra un conjunto de tres objetivos de política paralelos que enfrenta la comunidad global: combatir los peores efectos del cambio climático; proporcionar acceso universal a la energía; y reducir la contaminación del aire de la energía. Las decisiones que se toman hoy sobre cómo abordar estos desafíos, tanto en términos de políticas como de inversiones, se dejarán sentir durante décadas, con repercusiones que se extenderán por todo el mundo.

La buena noticia es que no existe contradicción entre el logro de los objetivos climáticos, el acceso universal y la calidad del aire limpio. Esto es importante ya que las vías de desarrollo del sector energético necesitarán cada vez más avanzar de la mano con el desarrollo económico, las prioridades sociales y las necesidades medioambientales. Además, enfocarse en un objetivo específico de manera aislada crea un riesgo de bloqueo en una vía del sector energético que impide o aumenta el costo de lograr otros objetivos.

En World Energy Outlook 2017 de la AIE, hemos mostrado cómo los responsables políticos pueden alcanzar los tres objetivos simultáneamente, con el acceso universal logrado para 2030, y para 2040 tanto las emisiones de CO2 relacionadas con la energía como las muertes prematuras por contaminación atmosférica se redujeron a la mitad. Las concesiones percibidas entre estos objetivos son pequeñas o inexistentes.

Ya se han realizado progresos importantes. El número de personas que se estima que no tienen acceso a la electricidad cayó por debajo de los 1.100 millones en 2016, y el ritmo de acceso se ha acelerado. Sin embargo, esto significa que alrededor del 14% de la población mundial aún no tiene acceso a la electricidad. Además, alrededor de 2.800 millones de personas aún no tienen acceso a instalaciones de cocina limpias. Mientras tanto, la contaminación del aire es responsable de alrededor de 6 millones de muertes prematuras cada año.

Claramente hay trabajo por hacer, y va a requerir inversión; de hecho, se necesitarían $ 9 billones adicionales hasta 2040, alrededor de un 15% más que las necesidades de inversión de capital del escenario central de WEO. También hay una reasignación importante de los flujos de inversión para mejorar la eficiencia energética de los sectores de uso final, junto con una mayor inversión para ampliar las tecnologías clave, como los automóviles eléctricos, y el uso directo de fuentes renovables para el suministro de calor en la industria y sectores de edificios.

Fuente: World Economy Forum.

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