California podría convertirse en el primer estado de EE. UU. en exigir energía solar en nuevas viviendas

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Durante siete años, un grupo de constructores ofrecieron energía solar como un elemento opcional para los compradores dispuestos a pagar más para tener autoconsumo.

Ahora, California está a punto de ser un estándar  en prácticamente todas las casas nuevas construidas en el “Golden State”. La Comisión de Energía de California tiene previsto votar mañana sobre los nuevos estándares de energía que obligan a la mayoría de las casas nuevas a tener paneles solares a partir de 2020.

Si se aprueba como se espera, las instalaciones solares en casas nuevas se dispararán, entregando al negocio solar en ese Estado, un impulso que seguramente otras ciudades querrán seguir.

De 15 a 20 por ciento de las nuevas viviendas unifamiliares construidas incluyen solar, según Bob Raymer, director técnico de la California Building Industry Association. “California está a punto de dar un gran salto en los estándares de energía”, destacó el alto ejecutivo. “Ningún otro estado de la nación exige energía solar, y estamos a punto de dar ese salto”.

Las nuevas reglas propuestas se desviarían ligeramente de otro objetivo muy anunciado: exigir que todas las casas nuevas sean “netas cero”, lo que significa que producirían suficiente energía solar para compensar toda la electricidad y el gas natural consumidos en el transcurso de un año.

Un nuevo pensamiento ha hecho obsoleto ese objetivo, dicen funcionarios estatales. Las verdaderas casas de “energía de red cero” aún dependen de la red de energía eléctrica por la noche, explicaron, pues es ahí cuando más plantas generadoras se conectan en línea usando combustibles fósiles para generar energía.

“La energía neta cero no es suficiente”, dijo Andrew McAllister, uno de los cinco comisionados estatales de energía que vota sobre los nuevos estándares de construcción de viviendas. “Si buscamos (energía neta cero) como una política integral, estaríamos realizando inversiones que estarían un tanto fuera de contacto con nuestros objetivos a largo plazo”.

Si bien los ambientalistas y los constructores de viviendas elogiaron los nuevos estándares, las reglas propuestas tienen algunos detractores que todavía respaldan los objetivos de cero neto.

“Estamos contentos de que están haciendo un buen progreso”, dijo Kelly Knutsen, directora de avance tecnológico de la Asociación de Almacenamiento y Solar de California, un grupo de la industria solar.

Además de la adopción generalizada de la energía solar, las nuevas disposiciones incluyen un impulso para aumentar el almacenamiento de la batería y la dependencia de la electricidad sobre el gas natural. Entre los aspectos más destacados:

  • El nuevo mandato solar se aplicaría a todas las casas, condominios y edificios de apartamentos de hasta tres pisos que obtengan permisos de construcción después del 1 de enero de 2020.
  • Se permitirán excepciones o alternativas cuando las casas estén sombreadas por árboles o edificios o cuando los techos de la casa sean demasiado pequeños para instalar paneles solares.
  • Las matrices solares pueden ser más pequeñas porque las casas no tendrán que alcanzar un verdadero estado de cero neto.
  • Los constructores que instalan baterías como Tesla Powerwall obtendrían “créditos de cumplimiento”, lo que les permite reducir aún más el tamaño del sistema solar.
  • Las disposiciones fomentarán un mayor uso de electricidad o incluso hogares totalmente eléctricos para reducir el consumo de gas natural. Los funcionarios estatales dicen que la tecnología mejorada está haciendo que los calentadores de agua eléctricos sean cada vez más rentables.

El mandato se remonta a 2007, cuando la comisión estatal de energía adoptó el objetivo de hacer que la construcción de viviendas sea tan eficiente: “los edificios de nueva construcción pueden ser cero energía neta en 2020 para las residencias y para 2030 para los edificios comerciales”.

Los constructores preferirían que el movimiento estatal fuera más lento al imponer el mandato solar, pero la mayoría, sin embargo, deberían estar preparados para mediados de 2020, dijo Raymer, de la Asociación de la Industria de la Construcción.

Meritage Homes actualmente instala energía solar en aproximadamente el 10 por ciento de sus hogares, y cerca del 1 por ciento de ellos son cero neto, dijo un funcionario de la compañía. Un funcionario de KB Home dijo que su empresa ha construido más de 6,000 hogares solares en los últimos siete años, la mayoría en California. Eso es el 12 por ciento de las 49,600 casas que KB Home vendió en ese período.

Los nuevos estándares de energía agregan alrededor de $ 25,000 a $ 30,000 a los costos de construcción en comparación con los hogares construidos según el código de 2006, dijo C.R. Herro, vicepresidente de asuntos ambientales de Meritage. Las cuentas solares cuestan alrededor de $ 14,000 a $ 16,000, con un mayor aislamiento y ventanas, electrodomésticos, iluminación y calefacción más eficientes, que representan entre $ 10,000 y $ 15,000.

Pero esos $ 25,000 a $ 30,000 resultarán en $ 50,000 a $ 60,000 en los costos operativos reducidos del propietario durante los 25 años de vida del sistema solar de la casa, dijo Herro.

Bill Watt, un constructor de casas y consultor de diseño, dijo que esos costos adicionales, además de otros mandatos de construcción, como los rociadores contra incendios, están alejando los precios de las viviendas fuera del alcance de muchos compradores.

“Ya no estamos construyendo suficientes viviendas”, dijo Watt, ex presidente de la Asociación de la Industria de la Construcción del Condado de Orange. “¿Por qué no hacer una pausa por un momento, centrarse en los problemas de la asequibilidad y la vivienda, y luego dar la vuelta?”

Los ecologistas, sin embargo, elogiaron los nuevos estándares. “La tecnología se está desarrollando tan rápido, creemos que la línea de tiempo fue un poco lenta”, dijo Kathryn Phillips, directora de Sierra Club California.

Pierre Delforge, director del programa de eficiencia energética en el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, calificó la actualización propuesta como “otro paso importante hacia el hogar del futuro, respetuoso con el medio ambiente, saludable y asequible”.

¿Por qué no cero?
Si bien la meta neta cero sigue siendo un objetivo admirable, llegar hasta allí aún no es rentable, dijeron funcionarios estatales y expertos. Y no aborda el objetivo final del estado de frenar el calentamiento global.

Debido a que las empresas eléctricas ahora proveen a la matriz de energía renovable, podemos decir que el consumo diurno es bastante limpia, dijo McAllister, el comisionado estatal líder en eficiencia energética.

Por la noche, cuando no hay energía solar, la gente vuelve a casa, enciende las luces, el televisor y posiblemente el aire acondicionado y comienza a extraer electricidad de la red, dijo. Algunas plantas de generación a gas se disparan para ayudar a cumplir con esa carga adicional, lo que aumenta las emisiones de carbono.
“Ese kilowatt-hora solar adicional (generado en casa) no vale mucho porque está desplazando lo que ya es energía limpia”, dijo McAllister. “Ese hogar neto cero no es un hogar neto de carbono cero”.

Fuente: The Mercury News.

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